Leerdam

Glasstad Leerdam

Toen Andries Copier (1901-1992) nog op de lagere school zat, kon hij niet vermoeden dat hij één van de beroemdste inwoners van de stad zou worden. Als oudste van een gezin van tien ging hij op veertienjarige leeftijd al in de glasfabriek werken. Zijn vader werkte daar ook. Andries viel op door zijn tekentalent en de directeur van de glasfabriek stuurde de jongen naar de Grafische school in Utrecht. In veel musea voor industriële vormgeving is werk van Copier te vinden.

Twee keer stadsrechten

De gemeente Leerdam telt tegenwoordig ca 20.500 inwoners. In 1382 kreeg Leerdam stadsrechten en zelfs voor een tweede keer, in 1407, van graaf Willem VI van Holland. Leerdam ligt aan het schilderachtige riviertje de Linge. De rijke historie van het stadje Leerdam blijkt uit de goed bewaarde historische gebouwen, zoals de Grote Kerk, het museum Het Hofje van mevrouw van Aerden en het Oude Raadhuis.  De monumentale stadsmuur aan de Zuidwal en de grachten laten zien hoe de versterkte stad er uit zag. Ook Leerdam had het in 1672 zwaar te verduren door de aanvallen van het Franse leger.

In het Glascentrum kunnen bezoekers zelf glas blazen

Royal Leerdam

Vanaf de achttiende eeuw werd het stadsleven sterk beïnvloed door de glasfabriek en de houtindustrie. De huidige glasfabriek is internationaal bekend als de Royal Leerdam. Langs de Zuidwal is het Glascentrum, een werkplaats voor internationale glaskunstenaars gebouwd. Het publiek, ook kinderen, wordt vaak uitgenodigd om de kunstenaars een handje te helpen. Op de Lingedijk is in het voormalige woonhuis van de directeur van de glasfabriek, het Nederlands Glasmuseum gevestigd.

Tip voor wandelaars: de Vestingstedenroute (10 km) van de Oude Hollandse Waterlinie verbindt Leerdam met de bastidestadjes Heukelum en Asperen.